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罗莎贝斯·莫斯·坎特

罗莎贝斯·莫斯·坎特(Rosabeth Moss Kanter)与汤姆·彼得斯属于同一辈分的大师。她目前是哈佛商学院Ernest L. Arbuckle工商管理教席教授,研究领域为战略、创新以及变革的领导艺术。她经常为《哈佛商业评论》撰稿,共发表了13篇,并在1989~1992年间担任该刊主编。她的重要管理著作往往也是畅销书,比如《变革大师》(The Change Masters)、《当巨人学习跳舞》(When Giants Learn to Dance)和《世界级:区域性企业也能竞逐全球》(World Class:Thriving Locally in the Global Economy)。

坎特是全球最负盛名的管理作家之一,她撰写或与他人合作撰写了17本书,其中多本畅销,并多次获得各类奖项。坎特合作创立了Goodmeasure咨询公司,目前她的主要研究与咨询对象是全球性公司、医疗系统,以及其他寻求创新模式的组织。她担任多家公司CEO的顾问,她在公司战略与创新方面的思想理论也获得了广泛认同。作为一位杰出的管理学家,坎特经常出席各类国际会议,并与一些国家领导人在同一论坛发表演讲。

坎特是社会学博士,1986年到哈佛任管理教授之前是耶鲁大学的社会学教授。她的主要研究领域是组织,旨在理解和解释最重要的组织——大公司,并使之变得既有效又更人性。

按她的话来说,“我早在读书时就认识到,公司是社会中最有力量的实体,如果你关心世界是如何运转的,你非得研究公司。我的兴趣一直在于:一个复杂的世界是如何成为一体的。”

罗莎贝斯·莫斯·坎特的管理思想

坎特具有强烈的爱国热情,她的著作尤为关注美国企业。1983年出版的《变革大师》,就是向美国公司发出的挑战。她在书中指出,“我们面临未曾料到的巨大的社会经济变革,而过去的做事方式难以适应,需要的是创新。”要走前面的路,惟有创新。她所看到的问题是,美国大公司根本不习惯于把握创新。传统上,创新往往在大公司之外发生,而进行创新活动的通常是个人和创业者。因此,现在需要“创造各种条件,甚至在大型企业,使个人能获得实验的力量、创造的力量、开发的力量和试验的力量,总之,创新的力量。”显然,这样的看法得自社会学的视野。她相信,要创造一个让创新能够层出不穷的环境,组织内的气氛和沟通是关键。她提出的解决方法就是要拆除各类障碍,像官僚作风、死气沉沉和僵硬的组织结构,鼓励高层管理者和职工进行有效的沟通。她特别强调各个层次的协作。

坎特相信,“孤独的狼”似的创业者时代已经过去,而在“后创业者的时代”,经济未来要靠大公司。在她最为成功的《当巨人学习跳舞》一书中,她提出了“后创业者时代的管理原则”, 要点是:第一,目标最小化,选择最大化。降低固定成本,尽可能多地运用“可变的”或“临时的”达到目的的手段。

第二,通过影响力和组合找到手段。通过参与和投入获得权力,而不是通过全面控制或完全的拥有。

第三,鼓励“折腾”,使事情处于动态之中。为了产生意想不到的创造性的新组合,鼓励在人员、职能和产品上不断地重新组织。把人员调整重新定义为积极的(一个更新之源),而不是消极的。

采纳这样的原则,有可能导致企业的灵活性和职工的安全感需要之间的紧张。坎特的建议是,职工应该转变观念,不要把安全感系于某个具体职位或企业,而是系于就业能力,即能够始终找到就业的知识。而对于灵活的反应快的公司, 坎特推荐如下战略:首先,发展更好的协同性,使企业有更多的内部协作和更好的整体性。

其次,建立与其他公司的联盟。

最后,开发新的“溪流”,那些让企业走向未来的新的商机。

她说,“这些后创业者时代的战略,能够把缺乏活力的组织改变为全球商业奥林匹克竞赛的敏捷选手,能够让那些肥胖臃肿的大公司懂得如何跳舞。”

全球化是近年来的热门话题,而坎特1995年就在《世界级》中,描绘了全球化对于企业的重要性。对于已经加入WTO的中国,这本书是非常值得商界领袖们阅读的。

另外值得一提的,是作为女性,坎特的观点自然不乏女性主义的视角。

她特别强调,大公司应该认识到家庭生活的重要性。她不仅理解组织,而且理解组织中的男男女女的情感和态度。早在她的第一本著作《公司里的男人与女人》(Men and Women of the Corporation)里,这一特点就非常明显。

事实上,对失败的研究贯穿于罗莎贝丝·莫断·坎特从始至终的研究生涯。从《企业中的男女》开始,坎特就开始对“公司政治”的文化进行深刻的阐述:对在公司工作的员工而言,对公司政治感兴趣是生存的关键;个人事业的进退和与“最高层领导”接触的机会多少都得通过与当权者打交道;惹怒不该得罪的人有时会很危险;人们如要有效地工作和实现他们的能力,只能先通过隐蔽的影子政治结构,以及繁琐而拖沓的官僚体系结成的蛛网状障碍。12年之后,在坎特的《巨人学舞》一书中,她再次对陷入“衰退螺旋”困境的公司背后文化机理进行了深刻的阐述。

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